La tasa de extracción alcanzó máximos históricos

La extracción de ganado vacuno alcanzó máximos históricos en el ejercicio 2017/18,
tanto en valores absolutos como en la proporción respecto a la cantidad de animales al
inicio del mismo. Salieron del sistema por venta a faena o a la exportación en pie 2,78
millones de vacunos, casi 100 mil más que en el ejercicio anterior, que también había
sido récord.
A pesar de que la faena sufrió un moderado descenso respecto a 2016/17 y se ubica
unos 270 mil animales por debajo del pico histórico de 2005/06, cuando orilló los 2,6
millones de cabezas, el fuerte aumento de la exportación de ganado en pie permitió el
nuevo máximo. Las solicitudes de exportación dan cuenta de más de 450 mil vacunos
saliendo por la frontera, lejos por encima de los 289 mil que habían salido en 2010/11 y
que era el anterior máximo.
Como porcentaje del rodeo total, la extracción fue de 23,7%, cifra de la que tampoco
hay antecedentes al menos en lo que va del presente siglo.
El número es por demás significativo si se tiene en cuenta que se dio en un contexto de
precios firmes y en alza para las categorías de venta, muy lejos de lo que podría
definirse como una liquidación de existencias.
Lentamente, como todos los procesos de la ganadería vacuna, que es de ciclos muy
largos, el complejo cárnico uruguayo va ganando en eficiencia. El rodeo se está
rejuveneciendo y la proporción de ganado de cría va creciendo. Las señales para la cría
son favorables desde hace ya varios años, con precios del ternero sostenidos por encima
de los US$ 2 el kilo en pie, incluso en un verano con sequía instalada, como este último.
A principio de la década de 1990 —previo a la liberación de la exportación en pie— las
vacas de cría eran en el entorno de los 3 millones y producían unos 2 millones de
terneros al año. Desde 2013 el rodeo de cría no baja de 4,2 millones y produce 2,7
millones de terneros. Promediando la última década del siglo XX se faenaban alrededor
de 1,4 millones de vacunos al año; en los últimos tres ejercicios no baja de 2,1 millones.
El rejuvenecimiento del rodeo es una condición indispensable para mejorar la tasa de
extracción —hacer a la ganadería más eficiente— y para que ello suceda, la cría tiene
que ser un buen negocio. No es la única, pero la exportación en pie es una condición
indispensable para que esto suceda.